Monday, September 27

Stop talking, start acting

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The editorial published in the Edition of the Oracle sent out to subscribers on May 19 is a misprint. The following is the most updated version of the editorial and represents the opinion of the Oracle staff.

Overrepresentation of Latino students in special education has persisted in the district for over a decade. In the 2004-2005 school year, Latino students made up 19.2% of the district population, but 41.6% of all students identified with a specific learning disability, according to the 2016 MVLA historical demographic analysis. In 2019, Latino students made up 26% of the district but 66% of students identified with a specific learning disability, according to the California Department of Education. 

Students born in 2004 and 2005 are current sophomores and juniors. The district has been aware of this disproportionality for the entire lifetime of Latino students currently being identified with specific learning disabilities.

The district was first identified by the state as “significantly disproportionate” in the number of Latino students identified with a specific learning disability during the 2018-2019 school year. This identification occurs when a district has remained disproportionate and is getting worse for at least three years. 

This prompted the district’s Comprehensive Coordinated Early Intervening Services, or CCEIS plan, a state-mandated plan to correct significant disproportionality according to the plan’s coordinator, Brigitte Sarraf. The plan must be continuously monitored until completion and if the district fails to comply, their special education funding source will be frozen, Sarraf said.

Upon researching the district’s response to disproportionality, the Oracle has many unanswered questions about a) why the district has failed to address this civil rights issue for so long, and b) how we can make our community more equitable for Latino students, not only regarding fair representation in special education classes, but in all classrooms and spaces. 

The Oracle would like to pose the following questions to help set the district’s agenda for future discussions:

  1. The district was aware of the data that demonstrates disproportionality for the entire lifetime of some students who currently attend district schools. Why has long-term and full scale action only happened when the state mandates it? What does failure to take this problem seriously in the past say about the priorities of our district officials?
  2. In the creation of the CCEIS plan, numerous researchers, consultants, teachers,  Latino students who have been identified with specific learning disabilities, and the Latino Parent Outreach organization were consulted. How do we turn the comprehensive plan that values equity, inclusion, and collective success on paper into what our community actually values in the day-to-day classroom practice?
  3. How can our school honor the assets and perspectives that students in the district-identified “target population” bring to the classroom, rather than viewing that population in need of changing? How do we teach staff what an asset-oriented perspective looks like?
  4. Are the days of anti-bias training the district is planning for the end of the school year enough? How do we hold faculty accountable for what is taught and make changes to our value systems that last? 
  5. Do faculty members have the skills necessary to support students who are struggling in the classroom before they assemble a Student Study Team or begin special education testing? To what extent do teachers need to be trained further on how to support every population, especially those overrepresented in special education classes?
  6. Connie Silva is a director for the State Performance Plan Technical Assistance Project or SPP-TAP, which oversaw the district’s creation of the CCEIS Plan. She said in many cases of significant disproportionality, an underlying issue is that our expectations for students are often racially biased based on the belief that some students are fit for certain skills. She said by blaming a lack of resources for the reason certain students aren’t succeeding we are “placing less value on the students’ lives.” The district has identified a “lack of preparedness” of Latino students as a central reason they are being overrepresented with learning disabilities. To what extent is the district willing to take ownership of its responsibility to fill in the gap in preparedness? Are we willing to accept different academic performance outcomes for different student groups as the norm? 
  7. Silva said that in districts that are socioeconomically polarized, she has seen wealthy families declare support for funding resources for poorer families. But she said when it comes down to “your kid,” parents are quick to ask what they will be losing when another group gets more support. In our district, how much are wealthy parents willing to support programs that help students with fewer resources if those programs do not impact their own children but rather contribute towards collective success?
  8. The word equity is used so much by our district that it has lost all meaning. How do we stop having conversations using the word “equity” and actually start doing the work of making resources more available to everyone, and of making our classrooms more empathetic and responsive to the needs of disparate groups of students?

The Oracle recognizes the work the district has already done in developing the CCEIS plan and garnering state approval after every step. The district has initiated positive, inclusive conversations in which they have listened to the voices of those impacted by this problem in order to create a plan that combats significant disproportionality and bias towards Latinos in general. 

But the conversations about how to solve disproportionality have now lasted the lifetime of students actually experiencing it. It is time to shift from having conversations about taking action to taking action. We believe that if the questions we pose are seriously considered, our district will take meaningful and overdue steps toward creating a community that values success for all students. 

Tradducion

La sobrerrepresentación de estudiantes latinos en educación especial ha persistido en el distrito durante más de una década. En el año escolar 2004-2005, los estudiantes latinos constituían 19.2% de la población del distrito, pero 46% de todos los estudiantes se identificaron con una discapacidad de aprendizaje específica, según el análisis demográfico histórico de MVLA de 2016. En 2019, los estudiantes latinos constituían 26% del distrito, pero 66% de los estudiantes se identificaron con una discapacidad de aprendizaje específica, según el Departamento de Educación de California.
Los estudiantes nacidos en 2004 y 2005 son estudiantes de segundo y tercer año. El distrito ha sido consciente de esta desproporcionalidad durante toda la vida de los estudiantes latinos que actualmente se identifican con discapacidades específicas de aprendizaje.
El distrito fue identificado por la primera vez por el estado como “significativamente desproporcionado” en el número de estudiantes latinos identificados con una discapacidad específica de aprendizaje durante el año escolar 2018-2019. Esta identificación ocurre cuando un distrito ha permanecido desproporcionado y está empeorando durante al menos tres años.
Esto impulsó los Servicios Integrales Coordinados de Intervención Temprana del distrito, o plan CCEIS, un plan ordenado por el estado para corregir la desproporcionalidad significativa según la coordinadora del plan, Brigitte Sarraf. El plan debe ser monitoreado continuamente hasta su finalización y si el distrito no cumple, su fuente de financiamiento de educación especial será congelada, dijo Sarraf.

Tras investigar la respuesta del distrito a la desproporcionalidad, Oracle tiene muchas preguntas sin respuesta sobre a) por qué el distrito no ha abordado este problema de derechos civiles durante tanto tiempo, y b) cómo podemos hacer que nuestra comunidad sea más equitativa para los estudiantes latinos, no solo con respecto a representación justa en las clases de educación especial, pero en todas las aulas y espacios.
Al Oracle le gustaría plantear las siguientes preguntas para ayudar a establecer la agenda del distrito para futuras discusiones:
1. El distrito estaba al tanto de los datos que demuestran desproporcionalidad durante toda la vida de algunos estudiantes que actualmente asisten a las escuelas del distrito. ¿Por qué solo se han realizado acciones a largo plazo y a gran escala cuando el estado lo exige? ¿Qué dice el hecho de que no se tomara en serio este problema en el pasado acerca de las prioridades de nuestros funcionarios de distrito?
2. En la creación del plan CCEIS, se consultó a numerosos investigadores, consultores, maestros, estudiantes latinos que han sido identificados con discapacidades de aprendizaje específicas y a la organización Latino Parent Outreach. ¿Cómo convertimos el plan integral que valora la equidad, la inclusión y el éxito colectivo en el papel en lo que nuestra comunidad realmente valora en la práctica diaria del aula?
3. ¿Cómo puede nuestra escuela honrar los activos y perspectivas que los estudiantes de la “población objetivo” identificada por el distrito traen al aula, en lugar de ver a esa población que necesita cambiar? ¿Cómo enseñamos al personal cómo es una perspectiva orientada a los activos?
4. ¿Son suficientes los días de capacitación contra prejuicios que el distrito está planeando para el final del año escolar? ¿Cómo responsabilizamos a los profesores por lo que se enseña y hacemos cambios duraderos en nuestros sistemas de valores?
5. ¿Tienen los miembros de la facultad las habilidades necesarias para apoyar a los estudiantes que tienen dificultades en el salón de clases antes de formar un Equipo de Estudio de Estudiantes o comenzar las pruebas de educación especial? ¿Hasta qué punto es necesario capacitar más a los maestros sobre cómo apoyar a cada población, especialmente a los que están sobrerrepresentados en las clases de educación especial?
6. Connie Silva es directora del Proyecto de Asistencia Técnica del Plan de Desempeño del Estado o SPP-TAP, que supervisó la creación del Plan CCEIS por parte del distrito. Ella dijo que en muchos casos de desproporcionalidad significativa, un problema subyacente es que nuestras expectativas para los estudiantes a menudo tienen prejuicios raciales basados ​​en la creencia de que algunos estudiantes son aptos para ciertas habilidades. Dijo que al culpar a la falta de recursos por la razón por la que ciertos estudiantes no tienen éxito, estamos “dando menos valor a la vida de los estudiantes”. El distrito ha identificado una “falta de preparación” de los estudiantes latinos como una razón principal por la que están sobrerrepresentados con discapacidades de aprendizaje. ¿Hasta qué punto está dispuesto el distrito a asumir su responsabilidad de llenar el vacío en la preparación? ¿Estamos dispuestos a aceptar como norma diferentes resultados de rendimiento académico para diferentes grupos de estudiantes?
7. Silva dijo que en los distritos que están polarizados socioeconómicamente, ha visto a familias adineradas declarar su apoyo a los recursos financieros para las familias más pobres. Pero dijo que cuando se trata de “su hijo”, los padres se apresuran a preguntar qué perderán cuando otro grupo reciba más apoyo. En nuestro distrito, ¿cuánto están dispuestos los padres adinerados a apoyar programas que ayuden a los estudiantes con menos recursos si esos programas no impactan a sus propios hijos sino que contribuyen al éxito colectivo?
8. Nuestro distrito usa tanto la palabra equidad que ha perdido todo significado. ¿Cómo dejamos de tener conversaciones usando la palabra “equidad” y realmente comenzamos a hacer el trabajo de hacer que los recursos estén más disponibles para todos y de hacer que nuestras aulas sean más empáticas y receptivas a las necesidades de grupos dispares de estudiantes?
Oracle reconoce el trabajo que el distrito ya ha realizado en el desarrollo del plan CCEIS y en la obtención de la aprobación estatal después de cada paso. El distrito ha iniciado conversaciones positivas e inclusivas en las que ha escuchado las voces de los afectados por este problema para crear un plan que combata la desproporcionalidad significativa y el sesgo hacia los latinos en general.
Pero las conversaciones sobre cómo resolver la desproporcionalidad ahora han durado toda la vida de los estudiantes que realmente la experimentan. Es hora de pasar de tener conversaciones sobre cómo actuar a actuar. Creemos que si las preguntas que planteamos se consideran seriamente, nuestro distrito tomará pasos significativos y retrasados ​​hacia la creación de una comunidad que valore el éxito de todos los estudiantes.

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